В Северна Америка са открити летящи катерици , които светят в розово на ултравиолетова светлина 

В Северна Америка са открити летящи катерици , които светят в розово на ултравиолетова светлина .

Откритието стана напълно случайно.

Една вечер ученият Джон Мартин от Northland College в Уисконсин отиде с ултравиолетово фенерче да наблюдава местните нощни летящи катерици.

„Когато чух цвърченето на катерицата, веднага насочих фенерчето към нея и изведнъж видях ярко розово сияние!“

След това Мартин и колегите му решиха да проверят дали други протеини също светят в ултравиолетова светлина. Те изследвали общо 135 екземпляра катерици от различни видове от цял ​​свят от Хондурас до Аляска, включително препарирани катерици от музея.

78165848 1
Останките от светеща летяща катерица от музея. 
Снимка: AM Kohler et al./J. 
Бозайник

Те включват американската червена катерица, източната сива катерица и лисича катерица (черна катерица). Никой от тях не светеше и на ултравиолетова светлина.

Оказа се, че само един род северноамерикански летящи катерици свети в розово, а именно Glaucomys , от който има три вида. Освен това и мъжките, и женските светят, а козината на катериците свети дори ако катерицата е мъртва отдавна и е в музей под формата на плюшено животно.

Засега учените не знаят защо е необходимо тези катерици да излъчват ярко розов цвят в ултравиолетова светлина и защо другите летящи катерици нямат това. Може би катериците се разпознават по този начин или за да изплашат нощните хищници, или това е просто остатъчен феномен на еволюцията.

В природата подобно явление се нарича флуоресценция , но най-често се наблюдава при риби или земноводни, отколкото при бозайници.

Изследователите публикуваха своя статия за това откритие в Journal of Mammalogy.

„Има толкова много неща за нашия свят, които все още не знаем или изобщо не разбираме, и случайни, изненадващи открития като това ни карат да осъзнаем това още веднъж“, казва доцент Ерик Олсън от Northland College.
Оставете коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.