Предпазливостта е от решаващо значение за пилота: Това е техният стимул за бдителност, някои лекари също го използват

Умората на пилотите е в центъра на вниманието тази седмица, след новината, че и пилотът, и вторият пилот са заспали едновременно по време на полет на индонезийска авиокомпания . Военновъздушните сили обаче се борят с този проблем от десетилетия и имат изненадващо решение.

Неизвестни таблетки бяха открити в джоба на пилота на сваления немски самолет над Великобритания по време на Втората световна война. По онова време метамфетамините са били любимото лекарство на Луфтвафе за уморени летци, известни като „пилотска сол“, защото употребата им е доста либерална. Въпреки че съюзническите сили подозираха, че германските пилоти използват нещо, те не знаеха със сигурност какъв е залогът, пише РТС .

Фармакологичната плячка незабавно беше изпратена за тестване и скоро британците започнаха да работят върху своя собствена версия. Полученият стимул беше широко разпространен и драстично увеличи броя на нощните мисии в цяла Европа. Но това беше само началото.

Сроден наркотик, декстроамфетамин, възвърна популярност по време на войната в Персийския залив от 1990-91 г., когато беше използван от повечето пилоти на изтребители, участващи в първоначалните бомбардировки на иракските сили в Кувейт. Днес това хапче все още се използва от американски военни екипажи. Те го използват за решаване на същия проблем – умората на пилота, която лесно се прокрадва върху летците по време на дълги мисии и застрашава тяхната безопасност.

Но има една уловка. Амфетамините са силно пристрастяващи – и дори през 40-те години на миналия век те са били широко злоупотребявани. Затова през последните години армията търси друг вариант, съобщава РТС.

И тогава се появи модафинил, стимулант, първоначално разработен през 70-те години на миналия век за лечение на нарколепсия и неконтролируема сънливост през деня. Не след дълго хората откриха, че докато лекарството помага да не заспите, то може да има и други мощни ефекти.

Доказано е, че лекарството подобрява пространствената ориентация, разпознаването на образи и работната памет, както и повишава цялостната когнитивна ефективност, бдителността и концентрацията в ситуации на екстремна умора.

Но модафинилът има и своите недостатъци. Страничните ефекти включват повишено изпотяване, силно главоболие и дори халюцинации. Въпреки тези рискове, при определени обстоятелства може да бъде от голяма полза за тези, които трябва да останат будни. В едно ранно проучване лекарството държеше хората будни до 64 часа активност и ефектите му бяха сравнени с изпиването на 20 чаши кафе. Как работи? И защо се използва?

Мощен стимулант

В света на бойните пилоти има два вида наркотици: хапчета за действие и хапчета за забрана. Първо са стимуланти и те повишават активността на централната нервна система – една от причините амфетамините понякога да са известни като „спийд“. Забранени са веществата, които забавят предаването на съобщения между мозъка и тялото. В ситуации, когато времето за събуждане и сън е критично, военновъздушните сили понякога използват тези лекарства, за да принудят тялото да сътрудничи. И така, заедно с арсенала от средства за сън, тук модафинилът влиза в игра.

Модафинилът вече е широко достъпен – одобрен за употреба от военновъздушните сили в Сингапур, Индия, Франция, Холандия и Съединените щати. Междувременно разследване на вестник Guardian в Обединеното кралство разкри, че Министерството на отбраната на Обединеното кралство е закупило значително количество от лекарството преди началото на войната в Афганистан през 2001 г.

Друга поръчка е осигурена през 2002 г., преди нахлуването в Ирак. Въпреки че Агенцията за отбранителни изследвания е провела експерименти с хапчетата, според съобщенията те не са били използвани върху боен персонал.

Всъщност летци с химически добавки са участвали в стотици военни операции само през последното десетилетие.

Докато летят в небето, пилотите на изтребители често имат само няколко секунди, за да оценят ситуацията и да решат как да отговорят на заплахи, така че умората лесно може да бъде фатална. Но изненадващо, интензивните полети, включващи сериозни военни действия или маневри, не са единствените, при които пилотите се борят с лишаване от сън – всъщност скучните полети могат да бъдат също толкова предизвикателни.

„Ако просто летите, пет часа са много повече, отколкото когато изпълнявате бойна мисия“, казва Яра Уингелаар-Ягт, подполковник и началник на авиационната медицина в холандското министерство на отбраната в Сьостерберг. В извънредни ситуации тялото произвежда свой собствен стимулант, адреналин, който повишава бдителността и намалява умората – поне в краткосрочен план. От друга страна, мисии, които ангажират по-малко пилотите са скучни, което допълнително подчертава изтощението

„Преди няколко години, когато нашите тестови пилоти изпълниха нова мисия, те се оплакаха, че сегашната противодействаща мярка срещу умората, кофеинът, не е достатъчна“, казва Уингелар-Ягтова. „Искаха нещо друго, което да им помогне да останат будни през лятото.“

За да определят дали модафинилът може да е отговорът, д-р Уингелар-Ягтова и нейните колеги проведоха рандомизирано контролирано проучване. Доброволците от Кралските военновъздушни сили на Нидерландия са държани будни в продължение на 17 часа и след това им е предложена доза модафинил, кофеин или плацебо. След това бяха оценени тяхната бдителност и сънливост. Изследователите установяват, че както кофеинът, така и модафинилът са ефективни, въпреки че последният отнема повече време, за да подейства.

Дори след цяла нощ без сън, някои хора, които са взели лекарството, смятат, че вероятно могат да продължат още един ден, казва лекарят. „Поради модафинила те определено се чувстваха по-малко уморени и по-будни“, казва Уингелар-Ягтова.

Не само пилотите могат да страдат от ефектите на лишаване от сън във военен контекст. За да бъдат определени операции завършени успешно, понякога е по-важно екипажът, особено на хеликоптери, включително стрелецът, който седи на вратата – някой, чиято работа е да насочва и стреля с оръжието – както и този, който отговаря за товарене и разтоварване на важен товар, е нащрек, защото на земята винаги ще има ръководители на полети, които да помагат на пилотите при излитане и кацане.

Трудна дилема

Разбира се, има сериозни етични и правни последици, свързани с предлагането на стимуланти като модафинил на военен персонал. Какво ще се случи, ако някой откаже да вземе лекарство, което се смята за необходимо за успеха на мисията?

Едно проучване на потенциалните предизвикателства при въвеждането на стимуланти в канадските въоръжени сили подчертава следното противоречие: Въпреки че не е законно да се принуждава някой да приема лекарството в Канада, законово изискване е военният персонал да изпълнява „всички функции, необходими за изпълнение“ по всяко време, през деня или през нощта.

Ако някой сметне, че е необходимо да вземе Модафинил по оперативни причини, оперативният работник може да откаже, но няма право да не изпълни успешно задачата. И залозите могат да бъдат високи: ако той заспи в самолета, това може да доведе до масови жертви, включително цивилни, в допълнение към загубата на самолети, струващи десетки милиони, и провала на важна мисия.

„За нас (в Кралските нидерландски военновъздушни сили) е много важно да не искаме да принуждаваме някого да приема модафинил“, казва д-р Wingelaar-Jagt. „Това е контрамярка срещу умората, но не елиминира самата умора.“ „Така че най-важното е, че за да се борим с умората, акцентът трябва да бъде върху планирането и графика“, подчертава лекарят.

Wingelar-Jagt обяснява, че е важно да се постави под въпрос дали всеки нощен полет наистина е необходим, въпреки че понякога е неизбежен.

А модафинилът не е идеалното лекарство. Както всички лекарства, то идва със странични ефекти и те могат да бъдат психически и физически. Няколко проучвания са установили, че лекарството може да накара хората да станат прекалено уверени в своите преценки – нещо, което може да бъде фатално при летене със скорости, които лесно достигат 1915 километра в час.

Нацистите имаха подобни проблеми, когато се отнасяха към членовете на техните военновъздушни сили по време на Втората световна война. Общо само през пролетта и лятото на 1940 г. те раздадоха около 35 милиона таблетки метамфетамин на военния персонал. Въпреки това скоро стана ясно, че пилотите, които се пристрастиха към лекарството, имаха лоша преценка, често убедени, че представянето им е отлично – дори когато всъщност беше ужасно. В крайна сметка властите се разтревожиха, че лекарствата, които се продават под търговската марка Pervitin, може да са причина за множество злополуки.

И подобно на амфетамините, модафинилът може да предизвика пристрастяване – макар и не толкова. То също е обект на злоупотреби. Наркотикът стана популярен през 2000-те години, особено използван от студенти, за да стоят будни и да учат цяла нощ, или от работници с краен срок, които искат да бъдат финансово възнаградени и повишени

Съвсем различно решение

Но какво означава всичко това за търговските пилоти? В края на краищата, докато продължителността на техните смени често е много по-строго регулирана от тази на военните пилоти, те често прекарват хиляди часове всяка година в облаците, борейки се с мъгла, задръстване на въздушното пространство и изключителна умора.

Едно проучване от 2023 г. сред 6900 пилоти, работещи в Европа, установи, че 72,9 процента смятат, че нямат достатъчно време да се възстановят между смените – докато три четвърти са заспали по време на дежурство през последния месец.

Според д-р Wingelaar-Jagt, докато ползите от модафинил за военни пилоти може да се отнасят за търговската авиация, вероятно не трябва.

„Вярвам, че в случая с търговската авиация трябва да сме предпазливи относно изискванията към пилотите.“ Наистина ли е необходимо търговските пилоти да летят през нощта, само за да ни вземат на почивка, или трябва да приемем факта, че те също имат своите граници и уважават универсалната нужда на всеки от сън?“

Вместо това Wingelar-Jagt предполага, че модафинилът може да бъде по-полезен за някои други професии с дълги работни часове, като EMS или противопожарни служби.

Едно проучване установи, че лекарите, които стоят будни цяла нощ, се справят по-добре с набор от задачи, които биха могли да бъдат свързани със задълженията им, когато приемат модафинил – те са по-ефективни при решаването на проблеми, свързани с планирането и работната памет, и по-малко импулсивни при вземането на решения. Въпреки това, както при военните пилоти, има етични пречки – особено опасенията, че медицинските специалисти могат да бъдат подложени на натиск да ги използват.

Оставете коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.