Пещерните хора са използвали лепило, за да направят каменни инструменти преди 40 000 години

Неандерталците са създали каменни инструменти, държани заедно с лепило, направено от нулата, откри екип от учени.

Те са най-ранното доказателство за сложно лепило в Европа, което предполага, че тези предшественици на съвременните хора са имали по-високо ниво на познание и културно развитие, отколкото се смяташе досега.

Каменните инструменти от археологически обект в Льо Мустие, Франция, са били използвани от неандерталците по време на периода на средния палеолит на Мустерия между 120 000 и 40 000 години. Съхранявани в колекцията на Берлинския музей за праистория и ранна история, те не са били изследвани в детайли преди това.

Инструментите бяха преоткрити по време на вътрешен преглед на колекцията и тяхната научна стойност беше призната.

„Предметите са били индивидуално опаковани и недокоснати от 60-те години на миналия век“, каза Ева Дуткевич от Берлинския музей. „В резултат на това полепналите останки от органични вещества бяха много добре запазени.“

Изследователите са открили следи от смес от охра и битум върху няколко каменни инструмента, като скрепери, люспи и остриета. Охрата е естествен земен пигмент; битумът е компонент на асфалта и може да се произвежда от суров нефт, но също така се среща естествено в почвата.

„Бяхме изненадани, че съдържанието на охра е повече от 50%“, каза Патрик Шмид от секцията по ранна праистория и кватернерна екология на университета в Тюбинген, който ръководи изследването.

„Това е така, защото изсушеният на въздух битум може да се използва непроменен като лепило, но губи своите адхезивни свойства, когато се добавят толкова големи пропорции охра.“

Той и неговият екип изследваха тези материали в тестове за опън – използвани за определяне на якостта – и други мерки.

„Друго беше, когато използвахме течен битум, който наистина не става за лепене. Ако се добавят 55 процента охра, се образува пластична маса“, казва Шмид.

Сместа беше достатъчно лепкава, за да може каменен инструмент да остане залепен в нея, но без да полепва по ръцете, което я прави подходящ материал за добавяне на удобна дръжка към малко острие от кремък – като нож за сирене – което позволява много по-голяма манипулация на малък инструмент от дебели неандерталски ръце.

„Инструментите показаха два вида микроскопично износване: едното е типичното полиране на острите ръбове, което обикновено се причинява от обработката на други материали“, обяснява Раду Йовита, доцент в Центъра за изследване на човешкия произход на Нюйоркския университет, който проведе този анализ .

„Другият е ярък лак, разпределен по цялата предполагаема ръчна част, но не и другаде, което интерпретирахме като резултат от абразия от охрата поради движението на инструмента в дръжката.“

Използването на лепила с няколко компонента, включително различни лепкави вещества като дървесни смоли и охра, е било известно преди това от ранните съвременни хора, Хомо сапиенс , в Африка, но не и от по-ранните неандерталци в Европа. Като цяло, разработването на лепила и тяхното използване в производството на инструменти се счита за едни от най-добрите материални доказателства за културната еволюция и когнитивните способности на ранните хора.

„Комбинираните лепила се считат за сред първите изразители на съвременните когнитивни процеси, които са активни и днес“, казва Шмид.

В региона Le Moustier охрата и битумът трябваше да бъдат събрани от отдалечени места, което означаваше много усилия, планиране и целенасочен подход, отбелязват авторите.

„Това, което нашето проучване показва, е, че ранните хомо сапиенс в Африка и неандерталците в Европа са имали подобни мисловни модели“, добавя Шмид. „Техните адхезивни технологии имат същото значение за нашето разбиране за човешката еволюция.“

Изследването е публикувано в Science Advances. 

Оставете коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.